;

순방에 민간인 동행한 김건희 여사, 또 다시 '비선' 논란(종합)

이원모 인사비서관 부인, 尹대통령 나토순방 동행
대통령실 "전체 행사 지원 위해 간 것…김 여사 수행 안 해"
野, `국정농단` 언급하며 비판 "국회 차원서 정식 문제제기"
정치권 "제2부속실이든, 영부인 지원실이든 만들어야"
  • 등록 2022-07-06 오후 4:42:41

    수정 2022-07-06 오후 9:22:59

[이데일리 권오석 기자] 윤석열 대통령의 부인 김건희 여사를 둘러싸고 또 다시 `비선 논란`이 불거지고 있다. 지난 `북대서양조약기구`(NATO·나토) 정상회의 순방 당시 이원모 인사비서관의 부인이 동행해 대통령 부부 행사 일정을 조력했다는 사실이 확인되면서다. 이를 두고 민간인 신분으로 대통령 순방 일정에 참여했다는 자체가 적절하지 않다는 지적이 제기된다. 비선 개입 의혹이 끊이지 않으면서 김 여사 수행을 공식적으로 전담할 `제2부속실`을 되살려야 한다는 주장이 재차 고개를 들고 있다.

김건희 여사가 지난달 29일(현지시간) 스페인 마드리드 만다린 오리엔탈 리츠호텔에서 열린 동포 만찬간담회에 참석하고 있다. (사진=연합뉴스)
신씨, 해외경험 풍부하고 국제 행사 기획 전문성 높아

6일 대통령실 등에 따르면, 이 비서관의 부인인 신모 씨는 윤 대통령 부부의 스페인 마드리드 일정에 동행했다. 신씨는 기업인 출신으로 공식 직책을 맡지 않고 윤 대통령 부부를 지원하기 위해 사전 답사 형식으로 먼저 스페인으로 출국했으며 순방 전체 행사를 기획하는 데 참여했다. 신씨는 국내 유명 한방 의료재단 이사장의 차녀이기도 하다. 앞서 모 매체에서는 신씨가 김 여사의 일부 업무를 돕는 등 수행을 했다고 보도했다.

이날 대통령실 관계자는 취재진에게 “김 여사를 수행하거나 김 여사의 일정을 위해 간 게 아니다”며 “단 한 차례도 수행을 한 적이 없다. 전체 스페인 마드리드 순방 행사를 기획하고 지원하기 위해 간 것”이라고 주장했다.

대통령실에 따르면, 신씨는 스페인 동포 만찬 간담회 등 행사 기획에 참여했다. 신씨가 11년 간 유학을 하는 등 해외 경험이 풍부하고 영어에 능통하며 회사를 운영하면서 국제 교류 행사를 기획하고 주관하는 일을 했기에 그 전문성을 높이 샀다는 설명이다.

문제의 핵심은 민간인인 신씨가 지인이란 이유로 대통령의 공식 해외순방에 동행한 것이 부적절하다는 점이다. 신씨의 남편인 검사 출신 이 비서관은 대전지검 당시 월성 원전 1호기 경제성 평가 조작 의혹 수사에 참여, 퇴직 후에는 윤 대통령의 캠프에 합류했으며 인수위에서 인사검증 업무를 맡기도 한 윤석열 라인으로 분류되는 인물이다. 특히 윤 대통령이 이 비서관과 신씨를 중매해줬다는 이야기도 전해지면서 이들의 각별한 인연이 부각되는 상황이다. 이처럼 오랜 기간 교류해온 지인에게 해외순방 동행이라는 특혜를 준 것 아니냐는 지적이 나오는 이유다.

이에 대통령실 측은 신씨가 외교부 장관의 승인이라는 법적인 절차를 거쳐 ‘기타 수행원’ 신분으로 동행했기에 문제가 되지 않는다고 피력했다. 아울러 신씨가 무보수 자원봉사를 자청했기 때문에 이해충돌 논란은 없다고 강조했다. 다만 신씨에게 숙소와 항공편 비용은 제공했다.

대통령실 관계자는 “민간인이지만 민간인 신분으로 이 행사에 참여한 게 아니다. 수행원 신분인데, 다만 민간인이기 때문에 ‘기타 수행원’으로 분류됐다”면서 “기타 수행원은 누가 임의로 지정하는 것이 아니라 순방 과정에서 민간의 도움이 필요하면 외교부 장관의 결재를 통해 지정한다”고 부연했다.

우상호 “국정논단 최순실씨도 박 전 대통령 오랜 지인”

이 같은 논란은 처음이 아니다. 지난달에도 김 여사가 경남 봉하마을을 찾았을 때, 자신의 전 회사 직원 등 지인을 대동해 물의를 일으킨 선례가 있었다. 대통령실이 아닌 김 여사 개인 팬카페를 통해 일정 관련 미공개 사진이 게재되는 해프닝이 있던 것도 사실이다. 이처럼 김 여사가 지인들을 공식 행사에 동원하는 일이 발생하자, 제2부속실을 폐지하겠다던 윤 대통령이 해당 공약을 재고해야 한다는 목소리가 여권에서도 나왔다.

야권은 `국정농단`이라는 표현을 써가며 윤 대통령을 집중포화하고 있다. 우상호 더불어민주당 비대위원장은 CBS라디오에 나와 “국정농단의 주범인 최순실씨도 박근혜 전 대통령의 오랜 지인”이라며 “최씨가 박 전 대통령에게 무슨 보수를 받았나. 이 문제는 정식적으로 문제를 제기해서 따져야 할 사안”이라고 따져 물었다.

결국 이 모든 문제가 제2부속실의 부재로 빚어지는 일로, 전문가들은 윤 대통령이 하루빨리 결단을 내려야 한다고 입을 모은다. 박상병 정치평론가는 “제2부속실이든, 대통령 부인 지원실이든 만들겠다고 하면 된다”며 “지원 조직을 만들어서 빨리 공식화해야 한다. 대통령 부인은 개인이 아니다. 공적인 것으로 풀어내야 하며 그것이 대한민국의 헌법 정신에 부합하다”고 조언했다.

소셜 댓글by LiveRe

많이 본 뉴스

04517 서울시 중구 통일로 92 케이지타워 18F, 19F 이데일리

대표전화 02-3772-0114 I 이메일 webmaster@edaily.co.krI 사업자번호 107-81-75795

등록번호 서울 아 00090 I 등록일자 2005.10.25 I 발행인 곽재선 I 편집인 이익원

ⓒ 이데일리. All rights reserved