한전 “순수 출자회사는 77개…나머진 전기료 미수금 회생채권”

‘출자회사 496개로 공공기관 중 최다’ 공시에 부연
  • 등록 2023-05-31 오전 12:28:26

    수정 2023-05-31 오전 12:28:26

[이데일리 김형욱 기자] 한국전력(015760)공사(한전)가 정부 공시한 출자회사 숫자의 대부분은 실제 출자회사가 아닌 전기요금 미수금 회생채권이라고 밝혔다. 공공기관 중 압도적으로 많은 출자회사를 보유하고 있다는 게 자칫 최악 재무위기 속 방만하게 경영한 것처럼 비칠 것을 우려한 설명이다.

한국전력공사 전남 나주 본사 전경. (사진=한전)
한전은 작년 말 기준으로 공시된 총 출자회사 496개 중 84%에 이르는 419개는 전기요금 미수금 회생채권이고 순수 출자회사는 77개(16%)라고 30일 밝혔다. 즉 출자회사로 공시된 회사 중 대부분은 한전이 전기요금을 내지 않은 채 파산한 기업이 회생했을 때 앞선 미납 요금을 받기 위한 채권이 공시 상 출자회사로 잡혔을 뿐이라는 것이다.

한전은 “공공기관의 출자회사 개념은 ‘사업상 관계가 있는 회사에 자본·현물을 투자해 주식을 취득하거나, 자본금을 출자해 설립한 회사’로 회생채권은 투자회사로 볼 수 없다”며 “기재부에 통합공시 때 이를 제외해줄 것을 몇 차례 건의했으나 현재로선 이를 출자회사로 공시하는 중”이라고 설명했다.

연합뉴스를 비롯한 일부 언론은 이날 기획재정부가 운영하는 공공기관 경영평가시스템 ‘알리오’ 집계를 토대로 지난해 말 기준 출자회사가 있는 144개 공공기관의 전체 출자회사 수가 2112개로 전년대비 5.5% 늘었으며 이중 한전이 496개로 가장 많았다고 보도했다. 실제 알리오 집계에 따르면 한전의 출자회사는 496개로 한국자산관리공사(89개)나 한국산업은행(85개), 주택도시보증공사(81개), 한국해양진흥공사(53개) 등 출자회사가 많은 다른 공공기관과 비교해도 압도적으로 많다. 전체 출자회사의 23.5%에 이른다.

한전은 또 “출자금액이 31조원으로 공시된 것도 한전이 실제 출자한 금액이 아니라 장부가액”이라며 “이중 26조5000억원은 한국수력원자력 등 6개 발전 자회사의 장부가액이며, 한전이 2001년 발전 자회사를 분할할 때 실제 출자액은 2조3000억원이었는데 이후 지분법 평가이익이 반영돼 액수가 늘었다”고 부연했다.

한전이 이같이 부연한 것은 이 수치가 자칫 한전이 최악의 재무위기 속에서도 방만하게 경영한 것으로 비칠 것을 우려해서다. 국내 전력 수급을 도맡은 공기업은 재작년 말부터 글로벌 에너지 위기 여파로 석탄·가스 등 발전 연료 단가가 급등하며 원가 이하에 전기를 공급한 탓에 재작년 5조8000억원, 작년 32조6000억원의 천문학적인 영업적자를 기록했다.

한전은 이에 지난해부터 전 그룹사와 함께 5년에 걸쳐 20조1000억원의 비용 절감 계획을 담은 비상경영 체제에 돌입했다. 이달 초엔 절감 목표를 25조7000억원으로 상향 조정하며 차장급 이상 직원의 올해 연봉인상분과 정부 경영평가에 대한 성과급 반납기로 했다.

그러나 한전에 대한 부정적 여론은 쉬이 가라앉지 않고 있다. 한전이 원가 급등 부담을 고려해 정부 승인 아래 전기요금이 1년 새 30% 이상 올리며 전 국민적으로 비용 부담이 늘어난데다, 한전이 그럼에도 지난해 기준 평소의 두 배 이상 늘어난 원가 부담을 감당하지 못한 채 적자를 이어가는 상황이기 때문이다.

한전은 “재정건전화 계획과 공공기관 혁신계획 아래 실제 출자회사 중 비핵심 출자지분에 대한 매각과 청산을 진행 중이며 더 속도를 내려 하고 있다”며 “출자회사가 효율적으로 운영되도록 앞으로 계속 노력할 것”이라고 전했다.

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