트럼프, 전직 美대통령 첫 형사재판…대선 변수 되나

‘성추문 입막음 돈’ 의혹 사건 재판 시작
트럼프 “정치적 기소…전례 없는 일”
트럼프, 주 4일식 법정 출석해야
  • 등록 2024-04-16 오전 6:58:41

    수정 2024-04-16 오후 7:07:34

[뉴욕=이데일리 김상윤 특파원] 도널드 트럼프 전 대통령이 전직 미국 대통령 가운데 처음으로 형사 피고인 자격으로 법정에 섰다. 지난 2016년 포르노 스타와의 성추문을 막기 위해 입막음 성격의 돈을 지급했다는 혐의로 이날부터 한 달 넘게 재판을 받게 된다.

도널드 트럼프 전 미국 대통령이 15일 뉴욕 맨해튼 형사법원에서 배심원 선정 첫날을 마치고 법정을 걸어나오고 있다. (사진=AFP)
트럼프 전 대통령은 이날 오전 9시30분께 형사 재판에 출석하기 위해 미국 뉴욕 맨해튼지방법원 15층 법정에 도착했다.

그는 취재진에게 “이 같은 일은 전에 일어난 적이 없고, 법학자들도 말이 안 되는 사건이라고 한다”며 “이것은 정치적인 기소”라고 주장했다.

그러면서 “이것은 미국을 향한 공격이다. 나는 여기 있는 게 자랑스럽다”며 “이것은 진정 정적을 향한 공격이다”라고 목소리를 높였다.

검찰은 트럼프 전 대통령이 지난 2016년 대선 직전 전직 포르노 배우 스토미 대니얼스와의 과거 성관계 폭로를 막기 위해 입막음 돈을 지급한 뒤 그 비용과 관련된 회사 기록을 조작했다며 34개 혐의를 적용해 지난해 3월 기소했다. 이 사건은 트럼프 전 대통령이 받는 형사재판 4건 중 하나다. 현재까지 11월 대선 이전에 재판 일정이 확정된 재판이다.

트럼프 전 대통령은 대선 이후로 재판을 미루거나 관할법원을 정치적으로 유지한 곳으로 바꾸기 위해 노력하고 있다. 이날도 재판 시작과 함께 담당 판사인 후안 머천 판사 딸의 민주당 근무 경력을 이유로 기피 신청을 냈으나 받아들여지지 않았다.

6~8주로 예상되는 재판 첫주에는 배심원단 선정이 이뤄진다. 배심원 12명과 대체 배심원 6명을 뽑는다. 배심원단은 트럼프 전 대통령이 2016년 대선 전 포르노 배우에게 입막음 돈 지급 사실을 은폐하기 위해 부동산 회사 기록을 조작했는지 여부를 판단하게 된다. 재판부는 검찰, 트럼프측 변호인과 함께 수백명 중 12명의 배심원 후보를 선정할 예정이다.

트럼프 전 대통령은 약 6∼8주로 예상되는 재판 일정 내내 법정에 출석해야 한다. 재판은 수요일을 제외하고 주중 4회 열리며 오전 9시30분부터 4시30분까지 진행된다.

트럼프 재판이 대선에 어떤 영향을 미칠지 이목이 쏠리고 있다. 최근 로이터·입소스가 유권자 833명을 대상으로 실시한 조사에 따르면 바이든 대통령은 41%의 지지율로 트럼프 전 대통령(37%)을 4%포인트 앞서는 것으로 나타났다. 3월 조사 때는 1%포인트 차이(지지율 각각 39%, 38%)로 우세했으나 한 달 만에 격차를 벌렸다.

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