경기도-시·군 '엇박자'에 힘 빠지는 김동연 '경기북부특별자치도'

경기북부기우회서 계획없던 프레젠테이션
'메가시티, 서울' 비판 '특별자치도' 강조
시장·군수 ⅓ 참석…구리, 부단체장도 불참
고양시장은 '특별자치도 무용론' 재차 주장
  • 등록 2023-11-20 오후 5:47:47

    수정 2023-11-20 오후 7:39:24

[의정부=이데일리 정재훈 기자] 김동연 경기도지사가 자신의 핵심정책인 ‘경기북부특별자치도 설치’와 관련, 최근 이슈가 되고 있는 ‘메가시티, 서울’을 작심 비판했다.

하지만 서울편입을 공언한 구리시는 물론 전부터 특별자치도 설치에 부정적 입장을 견지하고 있는 고양특례시를 비롯 경기북부 10개 기초지방자치단체 시장·군수들의 호응이 전 같지 않으면서 김 지사의 정책 실현을 위한 추동력이 점차 약해지는 모양새다.

김동연 지사는 20일 오전 11시 남양주시에서 열린 ‘경기북부기우회 정례회’에 참석해 “경기북부가 스스로 잘 잘 수 있는 힘을 기를 수 있도록 30년 가까이 준비해 왔는데 갑자기 서울편입 이슈가 튀어나왔다”며 “국민의힘이 ‘메가시티, 서울’을 당론으로 정한 그날 대통령은 대전에서 지방시대를 주장했는데 이런 코미디가 어디있냐”고 밝혔다.

그러면서 김 지사는 “지난 2008년 뉴타운 공약해서 선거 때 재미를 보고 선거가 끝난뒤에는 유야무야 됐다”며 “만약 정부가 예산이 든다는 이유로 특별자치도 설치 주민투표에 소극적이라면 이것은 정치적 이유로 해석할 수 밖에 없다”고 주장했다.

‘경기북부특별자치도 설치’를 추진하는 김동연 경기도지사(왼쪽)와 꾸준히 특별자치도 무용론을 내세우는 이동환 고양특례시장.(사진=경기도·고양특례시)
김 지사는 이날 당초 계획에 없던 10매 분량의 프레젠테이션 자료까지 직접 준비해 약 30분 간 설명을 이어가면서 이같은 주장을 펼쳤다.

프레젠테이션을 통해 김 지사는 윤석열 정부가 추진하고 있는 환경 및 R&D분야 정책을 비판했지만 대다수 시간은 ‘경기북부특별자치도 설치’와 관련한 ‘메가시티, 서울’에 대한 반대 입장을 밝히는 것에 할애했다.

그러나 김 지사가 특별자치도 설치와 관련 가장 큰 호응을 얻어야 하는 경기북부에서 조차 힘이 빠지는 모양새가 이날 기우회에서 드러났다.

경기북부지역 10개 시·군 기초지방자치단체 시장·군수들을 주축으로 김 지사 취임 이후인 지난 5월, 5년만에 부활해 꾸려진 ‘경기북부기우회’지만 이전에 열린 정례회와 달리 이번엔 10명의 시장·군수 중 이번 모임의 주최 단체인 남양주시를 포함해 가평과 양주 3개 단체장만 참석해 취지를 무색하게 했다.

더욱이 경기북부시장군수협의회장을 맡고 있는 구리시는 시장은 물론 부단체장 조차도 참석하지 않았다.

이날 경기북부기우회의 주제가 경기북부지역 현안에 대한 내용으로 사전 통보된 만큼 대다수 시장·군수들이 참석하지 않은 것은 ‘메가시티, 서울’과 맞물린 김동연 지사의 ‘경기북부특별자치도 설치’ 계획이 처한 현재 상황을 보여주는 대목으로 해석된다.

여기에 더해 경기북부지역 인구의 3분의 1 가까이를 차지하는 고양특례시의 이동환 시장도 기우회에 앞서 ‘경기북부특별자치도 설치 무용론’을 또다시 강조했다.

이동환 시장은 기우회에 앞서 이날 오전 9시 고양특례시청에서 기자회견을 열고 “타 지역에 비해 경기북부가 덜 발전하도록 한 근본적인 원인은 수도권정비계획법 등 이 지역에 산재한 규제에 있는데 이런 부분을 그대로 놔두고 단순히 특별자치도를 설치해 경기도를 남과 북으로 나눈다는 것은 아무런 의미가 없다”고 지적했다.

그러면서 이 시장은 최근 이슈가 되는 ‘메가시티, 서울’과 관련해 “메가시티는 갑작스러운 이슈가 아니고 세계적 아젠다”라며 “그동안 행정구역에 가려졌던 생활권에 대한 고민이 ‘수도권재편’ 차원에서 다뤄져야 하는 만큼 시민의견을 토대로 연구를 진행할 계획”이라고 밝혔다.

여기에다 고양시장이 21일 서울시장을 만나 ‘메가시티, 서울’ 관련 논의를 할 계획인 것으로 알려지면 김동연 지사의 처지가 더욱 난처한 상황이다.

이데일리
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