與 "메가시티, 지방 소멸 막을 방법…17개 광역시도 줄여야"

국민의힘 뉴시티 프로젝트 특위 회의
조경태 "이재명 공약 해놓고 모른다니"
  • 등록 2023-11-09 오후 5:41:55

    수정 2023-11-09 오후 5:41:55

[이데일리 경계영 기자] 조경태 국민의힘 뉴시티 프로젝트 특별위원장은 9일 김포시의 서울시 편입으로 촉발된 ‘메가시티’에 대해 “부산, 광주 등 소멸 위기를 차단할 수 있는, 유일한 방법”이라고 주장했다.

조경태 위원장은 이날 오전 국회 의원회관에서 특위 2차 회의를 마친 후 “세계적 흐름이 초광역 도시로 가서 도시 경쟁력을 높이자는 것인데 메가시티 부작용이 있을 이유가 없다”며 이같이 말했다.

그는 “지방 자치를 외치고 공공기관 지방 이전했지만 부산·광주 인구가 빠져나가고 지방 인구가 급격히 감소된다”며 “이 속도로 가면 부산 인구가 지금 330만명에서 10년 후 200만명으로 전락한다. 부산과 광주를 메가시티화해 서울-부산-광주, 3각축의 유기적 협력관계가 없다면 도시 경쟁력이 급격하게 사라질 것”이라고 강조했다.

김포의 서울 편입이 국가 안보에도 문제 없다는 것이 조 위원장의 입장이다. 그는 “야당 모 의원이 안보 위험하다고 했지만 국방부는 전혀 문제 없다는 답변을 줬다”며 “‘카더라’ 뉴스, 가짜뉴스는 철저하게 배제시켜야 한다”고 일갈했다.

조 위원장은 “지역 이기주의에 빠져 우리 도시만 살리자는 것은 다 죽는 길”이라며 “우리나라 17개 광역 시도도 너무 많고 10개 미만으로 대폭 줄여 방만한 행정 조직에 의해 자기 밥그릇을 유지하려는 구시대적 행정체제를 과감하게 혁파해야 한다”고 피력했다.

입법 계획에 대해 조 위원장은 “빠르면 빠를수록 좋겠다”며 “수도권에 있는 도시를 다 담을지, 건건이 담을지 고민하고 있다. 상향식(bottom-up) 민주적 방식으로 공론화를 통해 메가시티 추진 운동을 하겠다”고 설명했다. 현재 경기 안양시, 구리시 등에서 편입 의지를 보였다고도 전했다.

조 위원장은 이재명 더불어민주당 대표가 “누구도 이해할 수 없는 서울 확장 정책”이라고 비판한 것과 관련해 “지난해 1월11일 신경제비전선포식에서 초강력 메가시티를 실현시키겠다고 천명했는데 어제 뉴스에선 메가시티를 잘 모르겠다고 얘기하더라”며 “다음주 월요일(13일)에 전문가 강연이 있으니 이재명 대표도 꼭 와서 들었으면 좋겠다”고 직격했다.

특위는 13일 메가시티 관련 전문가 강연을 듣고 15일엔 현장을 방문할 계획이다.

조경태(가운데) 국민의힘 뉴시티 프로젝트 특별위원회 위원장 등 위원들이 지난 7일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 뉴시티 프로젝트 특별위원회 1차회의에서 발언을 하고 있다. (사진=이데일리 노진환 기자)


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